miércoles, 16 de abril de 2014

¿Cabecear una pelota de fútbol por años puede causarte problemas mentales?


Disputar el balón y hasta anotar un gol con la cabeza forman parte del día a día de un futbolista en cualquier parte del mundo. ¿Esto te puede ocasionar problemas a futuro?

Han pasado 12 años de la lamentable muerte de Jeff Astle, exfutbolista de la selección de Inglaterra y el club West Bromwich Albion, quien según una investigación de la época falecció a causa de un traumatismo cerebral por cabecear pelotas de fútbol de cuero grueso.

En ese entonces, la Asociación de Fútbol de Inglaterra prometió hacer un estudio sobre ese tipo de lesiones, pero no cumplió y ahora la familia de Astle está pidiendo, a través de la campaña Justicia para Jeff, que se haga una nueva investigación.

Richard Wickson, presidente de la que fue la asociación de jugadores del Club de Fútbol Reading, en Inglaterra, también cree que el caso de Astle es la punta del iceberg.

"Hemos estado escuchando varias historias de organizaciones como la nuestra en todo el país y pareciera que esas enfermedades están afectando a jugadores de cierta época, de las décadas de los 50 y 60", indicó.

En respuesta, la Asociación de Fütbol de Inglaterra envió una carta a la esposa de Astle, Laraine, señalando que una comisión se había conformado para investigar lesiones en la cabeza, que incluye a representantes de dicha organización, la Asociación de Futbolistas Profesionales (PFA) y la Liga Premier.

Por otro lado, el doctor Michael Lipton está llevando a cabo un estudio con futbolistas aficionados adultos en Estados Unidos para tratar de determinar cómo los cabezazos impactan en el cerebro.

Sus hallazgos iniciales sugieren que cabecear una pelota más de 1.000 veces al año podría causar un traumatismo craneoencefálico.

"Esas personas (las que participan en el estudio) tendieron a desenvolverse peor en pruebas cognitivas, especialmente aquellas enfocadas en la memoria, y en un grado menor en las pruebas de velocidad y atención. Hay información clara que indica que traumatismos craneoencefálico aumentan, quizás hasta tres veces, el riesgo de desarrollar Alzheimer y demencia", indica Lipton.

Sin embargo, la opinión científica en el tema está dividida.

El doctor Andrew Rutherforf, de la Universidad de Keele, en Reino Unido, ha estado investigando posibles daños cerebrales causados por cabezazos por más de 10 años. El experto explica que no existe evidencia definitiva que los vincule con la demencia.

Fuente: BBC Mundo.

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